Mężczyzna zemdlał po wyjściu spod prysznica. Kiedy znaleźli go członkowie rodziny, z trudem łapał oddech, a całą jego skórę pokrywała charakterystyczna alergiczna wysypka, tzw. pokrzywka.

Na miejsce natychmiast wezwano ratowników medycznych. Rodzina poinformowała medyków, że mężczyzna już wcześniej miewał epizody „alergii na zimno”, która do tej pory objawiała się jedynie w postaci pokrzywki, ale nigdy nie dochodziło do anafilaksji, jak w tym przypadku.

Pacjentowi podano tlen i adrenalinę, a następnie przewieziono go do szpitala. Mężczyzna zaczął się obficie pocić, a pokrzywka przybrała na sile. W dalszym wywiadzie lekarskim ustalono także, że alergia na zimno pojawiła się po tym, jak pacjent przeprowadził się z tropikalnej Mikronezji do chłodnego Kolorado - podaje Live Science.

Jak opisano w artykule w „The Journal of Emergency Medicine”, lekarze zdiagnozowali u mężczyzny pokrzywkę z zimna, czyli reakcję alergiczną skóry, która występuje po ekspozycji na niskie temperatury, w tym zimne powietrze lub zimną wodę. Pokrzywka z zimna może też pojawiać się u niektórych po spożyciu zimnego jedzenia lub napojów.

Najczęstszym objawem alergii na zimno jest czerwona, swędząca wysypka pojawiająca się w reakcji na chłód. Jednak w skrajnych przypadkach – jak u wspomnianego 34-latka - może dojść do anafilaksji, która może spowodować gwałtowny spadek ciśnienia krwi, zwężenie dróg oddechowych, a w ostateczności nawet do śmierci.

Najcięższe reakcje występują zwykle wtedy, gdy na działanie niskich temperatur wystawiona jest cała powierzchnia ciała, na przykład podczas kąpieli w zimnej wodzie lub wyjściu spod prysznica na zimne powietrze.

Lekarz potwierdzili diagnozę dzięki kostce lodu. Umieścili ją na 5 minut na skórze pacjenta, a kiedy ją podnieśli zauważyli, że lód wywołał reakcję alergiczną – na skórze pojawiła się charakterystyczna krostka. Mężczyzna był leczony lekami przeciwhistaminowymi i steroidami. Kiedy jego stan się poprawił, został wypisany ze szpitala.

Nie wiadomo jak powszechna jest alergia na zimno. Istnieje na ten temat badanie przeprowadzone przez National Institutes of Health, które mówi, że w Europie dotyka ona 0,05% populacji. Reakcje anafilaktyczne są bardzo rzadkie, częściej pojawia się jedynie wysypka.

W większości przypadków przyczyna choroby nie jest znana, ale wiadomo, że może być dziedziczna lub wywoływana przez infekcje wirusowe bądź nowotwory, które wpływają na układ odpornościowy. To właśnie układ odpornościowy odpowiada bowiem za pojawienie się reakcji alergicznej.