Czytaj także:

Obcy pod lodemRekord topnienia

Aby wniknąć w głąb Arktyki i Antarktyki, potrzebny jest lodołamacz. Lodołamacze to duże, silne łodzie, które dzięki specjalnej budowie, spiczastemu kształtowi i wzmocnieniu kadłuba mogą łamać pokrywę lodową i miażdżyć grube warstwy zamarzniętej wody.

Budowa lodołamaczy pozwala na bezpośredni kontakt z lodem, który w innym przypadku mógłby doprowadzić do uszkodzeń grożących nawet zatopieniem. Oprócz specjalnie zaprojektowanego, wzmocnionego kadłuba do pracy przy lodzie, jednostki wyróżnia duża masa, silniki dużej mocy oraz odpowiednio wyprofilowany kształt dziobu.

Największe lodołamacze mogą pokonać lód o grubości kilku metrów. W najcięższych warunkach, takich jak np. wyprawy arktyczne, lodołamacz jest jedynym statkiem ekspedycji - dostarcza ładunki i prowadzi badania.

Wyprawy takich maszyn zazwyczaj trwają kilka miesięcy. Nie jest to łatwa praca, a raczej mozolna przeprawa. Okazuje się jednak, że jeśli przyspieszyć tę podróż, może być ona zdumiewająco piękna.