Jak tego jednak dokonać, nie niszcząc przy tym bezpowrotnie obiektu badań? Odpowiedzią mogą być nanocząstki barwnika fluorescencyjnego opracowane na Clemson University w Stanach Zjednoczonych. Mają one rozmiary tysiące razy mniejsze niż średnica ludzkiego włosa, dlatego można je „przyczepić” do innych substancji (np. białek) i sprawdzić, co się z nimi stanie w żywych komórkach.