Liście koki to po prostu listki zerwane z rośliny. Po zalaniu ich wrzątkiem mamy herbatę z koki, która pomaga na ból głowy i inne objawy choroby wysokościowej. Koka znana jest w Andach od sześciu tysięcy lat, kokaina została wynaleziona dopiero w 1859 roku w Niemczech. Jej twórca Albert Niemann był studentem wydziału chemii na uniwersytecie w Göttingen. Pewnego dnia dostał od swojego profesora porcję liści koki świeżo sprowadzonych z Ameryki Południowej wraz z zadaniem ich naukowej analizy oraz wyodrębnienia aktywnego składnika. I tak właśnie, w imię nauki, dwudziestopięcioletni Albert uzyskał alkaloid, któremu nadał nazwę „kokaina” i której jako pierwszy osobiście spróbował, tak opisując swoje wrażenia: „Ma smak lekko gorzki, wywołuje ślinotok i zostawia w ustach poczucie dziwnego znieczulenia, po którym na języku następuje uczucie chłodu”. Młody naukowiec opublikował swoje odkrycie w prasie naukowej i otrzymał w nagrodę tytuł doktora.