Do produkcji filmu wykorzystano skaningowy mikroskop tunelowy, który pozwala obserwować i manipulować materią na poziomie pojedynczych atomów.

Film „Chłopiec i jego atom" został już wpisany do Księgi Rekordów Guinnessa. Dla naukowców była to przede wszystkim zabawa — animacja pokazuje chłopca bawiącego się „piłką". - Chcieliśmy zachęcić dzieci do nauki matematyki i fizyki. Nasz film jest także wizytówką możliwości laboratoriów IBM - mówią autorzy filmu. 

To właśnie w ośrodku badawczym tej firmy w Zurychu powstał w 1982 roku skaningowy mikroskop tunelowy. Jego twórcy — Gerd Binning i Heinrich Rohrer zostali wyróżnieni Nagrodą Nobla w dziedzinie fizyki w 1986 roku. Było to pierwsze urządzenie umożliwiające obserwacje materii w skali ułamków nanometra.